拜占庭秘密武器“希腊火”简介 -

2016年09月03日10:18 编辑:传奇养生网

拜占庭秘密武器“希腊火”简介

希腊火(Greek Fire)是一种液体燃烧武器,拜占庭人一般多称为海火(π?ρ θαλ?σσιον)、液体火(?γρ?ν π?ρ)等,“希腊火”为阿拉伯人、西欧人的通俗称谓。

 

 

                (用于海战的希腊火)

 

 

据说,它最初于公元668年由叙利亚建筑师、工程师、炼金术士加利尼科斯(Kallinikos)发明并将配方带到君士坦丁堡,在此后800年中成为拜占庭帝国的秘密武器。它的制作一直由加利尼科斯家族垄断,其准确配方历来属于最高机密,甚至禁止被文字记载。虽然如利奥皇帝之《战术学》、安娜·科穆宁娜之《阿莱克修斯传》中都有所涉及,但均语焉不详。据后世专家考证和试验,一般认为其主要成分为蒸馏石油(俗称石脑油,或音译为“拿法”),在制作时混入一定比例的硫磺、沥青、松香、树脂等易燃物质(是否加入硝石目前还存在争论),通过加热而溶为易燃液体。它具有以下特点:可在水上燃烧,甚至遇水自燃;海战中拜占庭人一般在船头使用虹吸管喷射这种液体用于点燃敌舰(类似于现代的火焰喷射器),陆战中除虹吸管外,也使用装有希腊火的罐子作为投掷武器;发射哈尔滨治癫痫正规的医院在哪时伴有巨响及浓烟。它既可以用投石机或人力投掷后再加以点燃,亦可预先点燃后用虹吸管喷出(除军舰用虹吸管外,拜占庭甚至装备了单兵使用的小型喷火筒)。

在最早的时候,希腊火只是向敌舰投掷用的武器,方法是用罗马轻型投石机,把一个装有一块发火布的烧瓶投掷,以焚烧敌船,而射程则约为300至450米。

 

 

随着机械工程的进步的改良,在较晚期的时候,希腊火不是用以投掷,而是把它装到包有黄铜的木管中,利用虹吸及水泵原理,以它的膨胀力和水的压力造成喷射装置,把燃烧中的希腊火射到一定的距离。这种方法对木制的敌船所造成的伤害极大,而且它也能有效地对付在城外攻城的武器。一般认为,希腊火的发射装置大概有油罐、手动气泵、导管、管口引火机等必不可少的组成部分。油罐安置在船的甲板之下,导管则由一个力大的士兵抱持着,可以根据情况调整高度和角度。手动气泵的作用非常关键,因为它是喷射希腊火的动力源。在喷射之前,首先对希腊火进行加热和增压,这样阀门打开之后,它便会汹涌而出,而喷射器管口的引火机关,则会随时引燃经过的液体,这样最终喷出的就是火焰了。

 

 

运载希腊火的战船也是专门设计的,体积小,运转灵活,但防卫却十分坚固,可能用厚重而且浸湿的兽皮包裹,特别是配备了精锐的弓箭手,阿拉伯人称之为“火船”。当靠近敌船时,在弓箭手们的掩护下,一个士兵启动气泵,把希腊火抽到导管之中,另一个士兵则启动管口的点火机关,力大的士兵手持导管,对准目标发射希腊火。在强大的气压下,加以顺风的鼓动,火焰一般会一下子喷出50码之远。

随着制作技术的提高,拜占庭保定哪家医院看癫痫效果好人还把希腊火装入压力大、隔温性强的发射器中,在喷洒之前就点燃之,这样喷出的就是熊熊的火焰,更适合近距离作战和应急之用。另外,喷射管也可能不再需要人抱持,而是固定在船头,但固定处有滑轮,所以它可以调整方向。值得强调的是,不管是哪种情况,喷射器的管子都要远远的伸出己方船只,这样做是为了防止自身受到回火的伤害,在火攻方面非常重要。

 

                  (希腊火“手雷”)

 

实际上,希腊火的使用是多种多样的,或先将其喷洒到海面上,然后用火箭点燃之;或装入油罐之中,从城头倒向攻城的敌人,然后再引燃之。从一些中世纪的绘图中可见,上述希腊火的喷射装置同样可能运用于陆战之中,特别是攻城战。更甚的是,烈火还会起到一种强大的震撼力,从而起到瓦解敌人战斗力的作用。

希腊火主要是用于海战。在当时的传说中,希腊火能在任何环境之下继续燃烧,即使在水中也不例外。拜占庭的敌人形容它为“既湿,且稠,又黑” 的火,因为当希腊火黏在被击中的物件后就会不停燃烧,而该火焰是不能扑灭的;这形成了拜占庭军在海战上压倒性的优势,令当时的敌舰闻风丧胆,避之则吉。

 

 

 

希腊火的特性使它在海战及守城战中能发挥巨大威力,并多次拯救了帝国。例如,678年及718年,拜占庭两度大败阿拉伯围攻君士坦丁堡的舰队。718年的战役中,阿拉重庆哪家医院治癫痫病好伯人共出动2560艘舰只,最终幸存的仅有5艘。941年,拜占庭同样依靠希腊火,击败了基辅罗斯大公伊戈尔的远征舰队。不过希腊火并非火药,它必须借助氧气,仅能速燃,而不能像火药那样,在无氧环境下便可爆燃,因此在火药时代之后,便渐有落伍之虞。根据现有资料记载,1453年君士坦丁堡战役期间希腊火虽仍有装备,但运用不多,个人估计这与帝国财政捉襟见肘,及石油原产地(主要在小亚细亚)落入敌手有关。奥斯曼人入主后,希腊火配方宣告失传。穆斯林人在与拜占庭长期交战过程中也习得了类似武器,他们一般将石脑油盛入容器中纵火抛射,专门使用该武器的部队称naffātūn。阿拉伯人最早在712年印度阿洛(Alor)围城战中使用它,随后于十字军东征期间广泛用于守城作战。无独有偶,类似武器由阿拉伯人经东南亚最终传入我国,称“猛火油”,在宋代有着广泛应用。

 

 

 

 

关于希腊火的专著,首推J.R.Partington, A History of Greek Fire and Gunpowder, Johns Hopkins University Press,1998。相关资料亦可参见:陈志强:《拜占庭帝国史》,商务印书馆,2006年,第198-199页。李约瑟:Science and Civilisation in China Volume5 Chemistry and Chemical echnology Part7 Military Technology The Gunpowder Epic,Cambridge University P癫痫病贵阳哪个医院好ress,1986,pp.73-93. Alexander P. Kazhdan, ed. The Oxford Dictionary of Byzantium,p.873.Adrienne Mayor, Greek Fire, Poison Arrows, and Scorpion Bombs: Biological & Chemical Warfare in the Ancient World, New York:Overlook TP,2009.Leo VI, George T. Dennis,trans,The Taktika of Leo VI,Dumbarton Oaks Research Library and Collection,2010,p529.N.D.Cheronis, Chemical Warfare in the Middle Ages: Kallinikos',Journal of Chemical Education (Chicago),pp. 360–365 .Anna Komnene, Peter Frankopan (ed.), E. R. A. Sewter (trans.),The Alexiad,Penguin Classics,2009.Alfred W. Crosby,Throwing Fire: Projectile Technology through History,Cambridge University Press(Reprint edition),2010.